未来就是一本书:Kindle十年,中国三年

2019/10/9 17:01:50

你大概没意识到,Kindle和iPhone同岁,今年也十周年了。

1989年,美国图书出版商协会举办的一次演讲中,著名科幻作家阿西莫夫向他的读者们问道:“请想象我们拥有一样工具,完全便携,随处带走,可以在它的数据流中随意地启动和停止信息,可以让我们有效、方便地接收到这些信息。”那是什么神奇工具呢?听起来像未来世界。

阿西莫夫随后一语道破天机:“我们早就拥有了这个工具,It's called the book。”

在科技愈加激进的今时今日,这本“未来”的书,就是Kindle。

Kindle十年简史

2004年,在亚马逊的一次高管会议上,CEO杰夫·贝佐斯力排众议,决定自主开发一个电子书阅读器。这在当时毫无任何硬件研发制造经验,只是一家电商公司的亚马逊来说,无疑是大胆狂妄的冒险。但贝佐斯同高管们谈到了未来电子阅读的大趋势,哪怕现实再难,也必须学习如何去做。

2007年,他们终于研发出了第一代Kindle,此后十年,Kindle成为电子阅读的象征,开启全面的电子书时代,也催生了新的产业和文化。

十年前,市面上有多少五花八门的数码产品可以玩呢?Walkman、CD机、MP3、iPod、数码相机、电子辞典、电子手表、功能手机……等等等等。花哨亮丽的鼠标、耳机、摄像头也是时髦玩意儿,乔布斯拿出了iPhone,新鲜感充斥着数码时代的年轻人。Kindle是一个另类,它没有那么多的玩法,只能看书,外观和功能在当时都不怎么新潮。

但人们还是对这个另类保持了足够的关注,Kindle发布后第一批2.5万台机器在数小时内就被抢购一空,之后进入缺货状态。初代Kindle售价为399美元,可读到9万种电子书,每本书的定价都是9.9美元。

Kindle的问世引发了一场大讨论,人们纷纷担忧“电子书会取代纸质书”,赞同和反对的观点都不在少数。不过我想多数人会更赞同美国著名作家斯蒂芬·金对Kindle的评价:Kindle不会取代纸质书,但是可以丰富读者的选择。

2009年,亚马逊推出了Kindle 2和Kindle DX,并发布了PC、iPhone、iPod touch版本的Kindle阅读软件。随后Kindle系列基本以每年一款新品的节奏推出,稳稳地站住了自己的市场位置。

2010年,Kindle 3(后改名为Kindle Keyboard)面世,这是第一款面向全球发售的Kindle。

2011年,第一款触摸屏的Kindle touch出现,同时发售的还有不怎么被看好的Kindle fire平板电脑。

2012年9月6日,Kindle Paperwhite正式发布。这是第一台引入照明灯的Kindle,让读者可以在黑暗的环境下进行阅读,并且还可以调整照明亮度进行。

2013年,Kindle Paperwhite 2发布。Kindle已经成为电子书阅读器的代名词,遥遥领先于其他竞争对手。在这一年,Kindle来到了中国。

2014年,Kindle Voyage发布,比Kindle Paperwhite更薄、更轻,更小,但是亮点是屏幕,其屏幕像素密度达到了300ppi,使得文字非常清晰锐利。中国作为第一批上市国家与美国同步销售。

2016年4月13日,新一代旗舰Kindle Oasis正式发布。在这几年间,Kindle产品缺乏硬件设计上的创新,不过在用户体验上始终保持调整优化。Kindle Oasis在看漫画方面可谓强无敌。

这个期间,亚马逊开办起自己的首家直营线下实体书店,地址在美国西雅图。

2017年10月12日,亚马逊宣布推出第二代Kindle Oasis,全球同步预售。同时发布为中国用户打造的32GB香槟金Kindle Oasis豪华版,售价3168元,仅在中国市场销售。

新Kindle Oasis的发售时间选得相当好,双11正在向国内消费者们招手,这部新Kindle Oasis 2399元起售。差不多跟iPad的入门款售价相当(iPad 2688元起售),更大的屏幕,更大的容量,更快的速度,会智能调节光亮的照明,更轻的重量,而且终于实现了防水功能。

从Kindle产品线来说,越来越好,当然也就越来越贵,一切最终只决定于,用户想不想拿它来享受读书。我认为应该还是“想”的人居多。

改变阅读 更改变行业

这十年里,亚马逊做的不光是不断推出新Kindle,硬件只是一个载体,真正改变了世界的是电子书出版与订阅服务,是围绕着Kindle大刀阔斧进行的行业改革。

在一代Kindle发布同一年,让颠覆传统出版行业的Kindle自助数字出版平台(Digital Text Platform)同时推出,任何人都可以通过DTP平台发布自己的作品。这大大减少了图书从作者到读者的中间环节,可谓出版界的一次革命。

此后DTP更名为Kindle Direct Publishing(以下简称为KDP),鼓励独立作者在Kindle上优先发布作品,并且制定了极为优惠的分成比例。以往通过大型出版商卖书,作者获得的版税仅为17.5%,而通过KDP销售电子书,作者可以获得销售额的70%,大大提高了写作者的收益,电子书出版以全新姿态挑战传统图书出版。

2012年,超过1000位KDP作者每月书籍销量过千,部分作者的图书销量达到数十万册,两人进入了“Kindle百万俱乐部”(Kindle Million Club)。自助出版成为一种潮流。

现在,从国内到国外,各种数字写作/阅读平台都开始沿着这条道路,结合线上与线下,打造自己的自助出版渠道。

2010年,亚马逊推出了面向独立作家、博客作者的Kindle Singles电子书自助出版产品。Kindle Singles对作品的要求是长度在5000字至30000字,页数在30页至90页之间,比一般杂志长,但比普通图书短。Kindle Singles出版的作品无需按照一般杂志出版的要求删减内容,也不用拼凑长篇大论出版成书,非常适合商业课程、科学论文或时事点评。

Kindle Singles还允许作者自主定价,其定价区间在0.99美元至4.99美元之间。如今我们所看到的流行的微博长文打赏、付费阅读,可以说都来自于Kindle Singles的创想。

由于E-ink电子墨水屏发展的缓慢,Kindle在后几年并没有重大的革新,基本都是小的升级和创新。亚马逊也并没有死磕硬件设计,而是把创新的重点都放在内容和服务方面,除开上面讲的出版服务,面向读者的包月订阅Kindle Unlimited推出是一次重大转变。

2014年,亚马逊推出Kindle Unlimited电子书订阅服务,只需每月支付9.99美元,便可订阅多达60多万部的电子书以及2000部的有声书籍。该订阅服务适用于所有Kindle设备以及iOS和Android版的Kindle应用,在移动设备上也可以享受包月服务。

从此以后,Kindle从单纯的卖书,转变为卖图书服务,读者花低价钱就可以看到海量内容,而且随着Kindle上的图书量增多,Kindle Unlimited也就越来越超值。

Kindle在中国三年

2012年12月13日,亚马逊中国在毫无征兆的情况下发布了中国亚马逊Kindle电子书商城。这预示着中国正式加入了电子书阅读的世界潮流中。

当时的中国电子书市场,与美国等主要靠内容付费盈利的模式不同,厂商仍处于卖设备赚钱的层面。另一边,以掌阅、QQ阅读为代表的手机阅读软件,虽然让用户们产生了电子阅读的兴趣,但里面的电子书基本都是玄幻、武侠、言情类网络小说,种类不健全不说,版权也是残缺的。

亚马逊到底要怎么改变这个市场?有人冷眼旁观,有人并不看好。

2013年6月7日,Kindle Paperwhite在中国正式发售,价格758元。此时距离第一代Kindle在美首发已经过去了整整6年,从筹备Kindle入华到国行发售,这期间花了3年,过程当真不易。不过,和其他地区市场一样,Kindle在中国一炮而红。

2013年年底,Kindle中文书店的电子书数量为6.2万本,到现在,电子书数量已经达到14万本。不过这个发展速度依旧不够令人满意,中国市场的拓展也成为亚马逊全球化提速过程的重要部分。亚马逊从不公布Kindle在华销量,但它无疑是中国数字阅读产业最关键的推动者。

今年年初,国内已经有个别城市的图书馆开始推出Kindle借阅服务,所有电子书阅读器都预装了399本电子书,每月还会新增100本新书。市民们只要办理相关的借阅卡,就可以把Kindle带回家慢慢品读。

当然,中亚对Kindle的支持还是远比不上美亚,这里面也有中文阅读的特殊性和中国的发行限制有关,但随着国内对阅读的重新重视以及电子书市场的进一步深耕,Kindle依旧能借助亚马逊强大的在线销售渠道和体量巨大的内容资源,成为国内图书消费者的不二选择。

多读书 无论何时何地

十年的时间里,那么多想要进入电子书领域的厂商宣告失败,包括三星和索尼,都在几年前关闭了数字图书商店。索尼曾做出第一款墨水屏电子书阅读器,后来也无疾而终。Kindle幸运就幸运在,亚马逊是个卖书的,更是个懂卖书的。

因为不管是卖硬件也好,卖电子图书也好,最终的目的,无非是要你的消费者喜欢读书。在科技产品取代纸笔,互联网信息瞬间传播的这个时代,依旧无时无刻都想读书。

如今移动互联网时代,智能手机和平板电脑一统江湖,集成了以往几乎所有数码产品的功能,消费电子产品很难再有新的品类能从中分离用户的注意力。难得有Kindle这样一款当下为数不多的易被大众接受的稍显另类的数码产品,从外观到功能都有足够的差异性。

在纷繁琳琅的消费类电子设备中,Kindle无法成为像iPhone、iPad一样流行的设备,毕竟认知并习惯于E-ink阅读的群体是非常有限的,但Kindle无疑已经成为这个市场上难以撼动的力量。

多读书,在任何场所,通过任何方式,Kindle正是尽量满足了我们所追求的,所以才可以牢牢把握自己的用户群体。

或许在几年之后,电子墨水屏或者其他相关技术有了跨越式进步,电子书又会进入另一个新时代。但正如文章开头说的那样,如果书就是连通未来的工具,那么眼下,Kindle已经在带我们看未来。


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